Neurosonografía y resonancia magnética en patología cerebral fetal severa

Edgardo Corral S, Salvador Camelio R, Gonzalo Corral G, Carolina Quintana P, Waldo Sepúlveda L.

Abstract

Abnormalities of the brain are among the most frequent congenital malformations and its incidence is probably higher than reported as many of the anomalies are only recognized postnatally. Fetal neurosonography performed transvaginally has become an important imaging technique based on its improved resolution and resulting better sensibility. Nevertheless, there are several maternal and fetal factors that can affect visualization rate and, therefore, it has been recommended that US should be complemented with 3D ultrasound and magnetic resonance imaging (MRI) in the prenatal evaluation of brain pathology. In the last years, the incorporation of ultrafast MRI has allowed to obtain high-quality images from the fetal lungs and brain.

In this collaborative work from 2 public hospitals, we compare the diagnostic performance of fetal neurosonography and MRI in 17 cases of severe fetal brain abnormalities. MRI was able to confirm the diagnosis in 100% of the cases, adding important clinical information in 17%, although missed diagnoses were documented in 12% of them. These results are comparable to other published series, highlighting the diagnostic correlation between the 2 techniques. Nevertheless, ultrasound has the advantages of its wider availability and lower costs than MRI, which make it the prefered imaging modality when a fetal brain malformation is suspected.

Keywords: Fetal brain malformations, Magnetic resonance imaging, Ultrasound.

Resumen

Las malformaciones congénitas cerebrales son muy frecuentes y probablemente tengan una incidencia mayor aun a la descrita, pues muchas de ellas solo son reconocidas en la etapa postnatal. La neurosonografía fetal dirigida por vía transvaginal se ha incorporado los últimos años como el estándar de referencia en el diagnostico de estas malformaciones, especialmente por la mayor sensibilidad y una mejor resolución. Aun así, pueden existir condiciones maternas o fetales que obligan a complementar el estudio con otras tecnologías como el ultrasonido 3D y la resonancia magnética (RM). Con la incorporación de secuencias ultrarrápidas, la RM ha permitido obtener imágenes prenatales de calidad diagnostica donde destacan el estudio de malformaciones de tórax y del cerebro fetal.

Este trabajo colaborativo de 2 centros públicos compara los resultados diagnósticos entre la neurosonografía y RM en 17 casos de patología neurológica fetal. La RM confirma el 100% de los diagnósticos, pero además entrega información adicional en un 17% pero omite información parcial en un 12% de los casos. Estos resultados son comparables a lo publicado en series extranjeras, destacando la alta correlación diagnostica entre los 2 métodos. Sin embargo, los beneficios que tiene el US en comparación con la RM, como la alta disponibilidad y el bajo costo, aconsejan su uso preferente en nuestro medio.

Palabras clave: Malformaciones cerebrales fetales, Resonancia magnética, Ultrasonido.